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Luguentz Dort mérite d'être considéré pour l'équipe défensive par excellence

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Luguentz Dort (NBAE/Getty Images)

C'est difficile de faire partie de l'équipe des défenseurs.

Vraiment difficile.

Alors qu'il y a trois équipes d'excellence NBA, il n'y a que deux équipes défensives par excellence. Cela signifie que 10 joueurs par saison ont l'honneur d'être sélectionnés dans une équipe défensive par excellence, répartis en quatre gardiens, quatre attaquants et deux centres.

L'un des gardiens qui espère intégrer l'une de ces équipes cette saison est le gardien d'Oklahoma City, Luguentz Dort. Non repêché en 2019, le natif de Montréal s'est fait un nom comme l'un des meilleurs défenseurs périmétriques de la NBA, quelqu'un qui est capable de se mettre dans la peau des meilleurs des meilleurs.

Le temps nous dira si Dort a fait assez pour mériter une mention défensive, mais il s'est construit un dossier digne d'une réelle considération.

Voyons cela de plus près.

Votre joueur préféré ne veut pas voir Dort

Le BBall Index dispose d'une statistique appelée difficulté des matchs, qui utilise les données de suivi de la NBA pour calculer combien de fois les joueurs passent "à garder des joueurs de différents niveaux d'utilisation", ce qui leur permet de voir qui assume les missions les plus difficiles. Le taux de difficulté de Dort cette saison? 100, ce qui fait de lui l'un des deux seuls joueurs - l'autre étant l'attaquant du Jazz de l'Utah Royce O'Neal - à avoir une note parfaite.

Cela s'explique en partie par la nécessité. Le Thunder est une équipe en pleine ascension qui ne compte pas beaucoup de joueurs à vocation défensive, ce qui fait de Dort sa meilleure option pour relever le défi de garder le meilleur joueur de l'équipe adverse. Pourtant, Dort a prouvé qu'il était un défenseur difficile la saison dernière en donnant du fil à retordre à James Harden lors de la série du premier tour d'Oklahoma City contre les Rockets de Houston. Cette saison, il a continué à frustrer les meilleurs joueurs offensifs de la ligue.

Du haut de son mètre quatre-vingt-trois, Dort a la taille pour s'adapter aux deux positions de garde. Son envergure de 1,80 m le rend difficile à marquer par-dessus...

...et il est l'un des meilleurs de la ligue pour contourner les écrans, ce qui fait de lui un adversaire difficile pour les gardes lourds en pick-and-roll.

Sérieusement, essayer de faire écran à Dort est un jeu dans le jeu.

Il est également bâti comme un mur de briques. Avec un poids de 90 kg, il utilise bien son haut du corps pour garder les joueurs devant lui sur les charges vers le panier.

Les données de suivi sont loin d'être parfaites, mais il est révélateur que Dort ait limité les joueurs à 0,83 point par possession en isolation cette saison, ce qui le classe dans le 63e percentile.

De plus, ce n'est pas pour rien qu'on l'appelle la Chambre de Dorture.

Cette taille est utile lorsque Dort doit évoluer en tant que défenseur. Il a passé la plupart de ses minutes à défendre des gardiens cette saison - 64,7 %, pour être exact - mais Dort a défendu une quantité décente d'ailiers plus grands, comme DeMar DeRozan, LeBron James et Kawhi Leonard.

Ce qui lui manque en taille face à ces joueurs, il le compense par sa force et son activité.

En parlant d'activité, Dort ne semble jamais s'essouffler. C'est parfois épuisant de le voir jouer en défense.

Il n'est pas rare de le voir faire plusieurs efforts en une seule possession lorsqu'il n'est pas sur le ballon, cette séquence étant l'une des plus mémorables de la saison :

Tout cela pour dire que la NBA est une ligue axée sur les étoiles et que Dort s'est rapidement imposé comme l'un des meilleurs défenseurs vedettes, notamment au poste de garde. Toutes les équipes de la ligue souhaiteraient avoir un Luguentz Dort.

Encore une fois, les données de suivi sont loin d'être parfaites, mais elles indiquent que Dort a eu beaucoup de succès individuel contre des joueurs comme Donovan Mitchell, LeBron James, Khris Middleton, Jamal Murray et Damian Lillard cette saison. Stephen Curry a eu plus de succès, mais cela en dit plus long sur son caractère ridicule que sur les qualités défensives de Dort.

Qui Dort a défendu le plus cette saison (NBA.com)
Confrontation Minutes PTS FGM-FGA FG% 3PM-3PA 3P%
Brandon Ingram 19:23 28 11-23 47.8 2-7 28.6
Donovan Mitchell 16:24 20 7-22 31.8 3-10 30.0
LeBron James 15:52 24 9-22 40.9 5-13 38.5
Khris Middleton 14:33 18 7-20 35.0 2-8 25.0
Jamal Murray 15:08 9 3-13 23.1 2-8 25.0
Damian Lillard 15:17 17 6-15 40.0 3-11 27.3
Kawhi Leonard 14:35 22 7-16 43.8 2-6 33.3
Jaylen Brown 10:11 13 4-12 33.3 0-7 0.0
RJ Barrett 12:09 8 3-10 30.0 2-5 40.0
John Wall 10:29 27 10-17 58.8 4-8 50.0
Trae Young 12:30 24 10-24 41.7 4-13 30.8
Stephen Curry 10:41 41 13-17 76.5 10-13 76.9
Ja Morant 10:28 7 2-9 22.2 0-4 0.0
Gary Trent Jr. 10:12 8 3-10 30.0 2-5 40.0
Zach LaVine 9:11 18 6-11 54.5 6-10 60.0
DeMar DeRozan 8:16 4 1-8 12.5 0-2 0.0

John Wall est un autre joueur qui pourrait se démarquer, mais cela vient avec le territoire de la garde des meilleurs joueurs de la ligue.

Vous gagnez des batailles...

...et vous perdez de batailles.

D'accord, mais que disent les autres chiffres?

Si vous aimez compter les statistiques, la défense de Dort ne saute pas aux yeux.

Dort se classe derrière 100 joueurs avec 0,9 interception par match, derrière 111 joueurs avec 1,6 déviation par match et derrière 59 joueurs avec cinq charges provoquées. Ses pourcentages de vol et de blocage se situaient dans la moyenne pour sa position, selon Cleaning The Glass. (Ce n'est pas une grande surprise compte tenu des missions qu'il assume et du fait qu'il est plus un défenseur sur le ballon qu'un défenseur hors du ballon, mais cela vaut quand même la peine de le mentionner).

Les chiffres relatifs à l'attaque et à la défense le mettent un peu mieux en valeur. Selon NBA.com, le Thunder a maintenu ses adversaires à 111,6 points pour 100 possessions avec Dort sur le terrain cette saison, contre 113,1 avec lui sur le banc. C'est la différence entre Oklahoma City qui se classe 13e dans le ratio défensif et 23e.

Les statistiques avancées sont plus mitigées. Alors que Dort se classe derrière seulement huit joueurs dans le RAPTOR défensif, derrière 35 joueurs dans le réel Plus-Moins défensif d'ESPN et derrière 45 joueurs dans le Plus-Moins estimé défensif de Dunks and Threes, il se classe 129e dans le Plus-Moins de la boîte défensive et 215e dans les partages défensifs victorieux.

En fait, tout dépend de ce que vous valorisez - en supposant, bien sûr, que vous valorisez les statistiques défensives avancées, qui sont beaucoup moins fiables que les statistiques offensives avancées.

La compétition

Aussi bon que Dort ait été en défense cette saison, il doit encore faire face à une rude concurrence pour le titre de joueur défensif par excellence.

Pour citer quelques joueurs qui seront en lice au poste de gardien: Ben Simmons, Jimmy Butler, Marcus Smart, Jrue Holiday, Matisse Thybulle, Chris Paul, Fred VanVleet et Dejounte Murray.

N'oubliez pas qu'il n'y a que quatre postes de garde à pourvoir. Certains des joueurs mentionnés sont éligibles en tant que gardiens et attaquants, mais même en déplaçant quelqu'un comme Butler vers l'avant, cela ne crée pas une ouverture claire pour Dort.

Comme je l'ai dit au début, le temps nous dira s'il fera partie de l'une des deux équipes défensives, mais le simple fait d'être dans la discussion est un exploit incroyable pour Dort, qui n'en est qu'à sa deuxième saison. Et même s'il n'obtient pas de place dans l'équipe défensive, on peut supposer qu'il sera un élément incontournable de ces discussions dans les années à venir.

Les opinions exprimées sur cette page ne représentent pas nécessairement celles de la NBA ou de ses clubs.

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