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Des honneurs individuels pour Chris Boucher?

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Chris Boucher (NBAE/Getty Images)

Chris Boucher, des Raptors de Toronto, a connu une saison digne du titre du Sixième homme de l'année et de celui de Joueur le plus amélioré.

Après avoir re-signé avec les Raptors la saison dernière, Chris Boucher a répondu - et dépassé - les attentes qui accompagnaient son contrat. Au cours d'une année difficile pour la franchise, la saison de Boucher est un point lumineux qui mérite d'être pris en considération pour plusieurs récompenses de fin de saison.

Dans une année de hauts et de bas qui a vu la série de participations aux éliminatoires des Raptors prendre fin, voici un rappel que tout n'a pas été si mauvais.

L'un des plus gros points positifs à retenir de cette étrange saison 2020-21 est la performance de Chris Boucher.

Après avoir signé un contrat de deux ans et 13 millions de dollars à l'entre-saison dernière, le joueur de 28 ans s'est montré à la hauteur - et a surpassé - son contrat, avec

des moyennes de 13,6 points, 6,7 rebonds et 1,9 bloc par match tout en tirant 51,4 % du terrain et 38,3 % de la profondeur, qui sont toutes les meilleures marques de sa carrière NBA.

Bien que le manque de succès de l'équipe puisse l'empêcher de gagner, Boucher a, sans aucun doute, réalisé une saison qui mérite d'être considérée à la fois comme le Sixième Homme de l'année et le Joueur le plus amélioré.

Voici les arguments pour les deux...

Le cas du joueur le plus amélioré

Commençons par l'évidence en jetant un coup d'œil aux chiffres.

L'amélioration de Chris Boucher

ANNÉE

MIN

PTS

FGM

FG%

3PM

3P%

REB

BLK

AST

2018-19

5.8

3.3

1.3

44.7

0.4

32.4

2.0

0.9

0.1

2019-20

13.2

6.6

2.3

47.2

0.6

32.2

4.5

1.0

0.4

2020-21

24.2

13.6

4.8

51.4

1.5

38.3

6.7

1.9

1.1

Au début de la saison, Boucher avait de grandes responsabilités à remplir. Les départs de Marc Gasol et Serge Ibaka sur le marché des joueurs autonomes signifiaient qu'il y aurait beaucoup d'opportunités pour les grands joueurs de l'effectif de Toronto. Mais personne n'était mieux préparé que Boucher à la tâche à accomplir.

Comme les chiffres l'indiquent, il a été plus efficace et s'est fait une place en tant que "stretch four" (un attaquant de puissance qui peut produire de l'attaque d'une plus longue distance que la moyenne pour un conventionnel joueur de cette position) protégeant les bords du terrain et pouvant également nettoyer le verre.

Après une solide performance de 12 points lors du premier match de la saison, Boucher a enchaîné avec un match monstre de 22 points, 10 rebonds et sept blocs lors du deuxième match de la saison.

Mais était-ce une anomalie ou un signe des choses à venir?

Le temps a montré que c'était le second.

Après avoir marqué 20 points ou plus seulement trois fois au cours des trois premières saisons de sa carrière, Boucher l'a fait sept fois au cours des 13 premiers matchs de la saison, y compris une série de six matchs au cours desquels il a marqué 20 points ou plus cinq fois tout en affichant des moyennes de 20,7 points, 8,8 rebonds et 3,2 blocs.

Il a finalement conclu sa saison avec 13 soirées de 20 points.

En ce qui concerne les points, Boucher a établi un nouveau record en carrière à trois reprises cette saison, le plus récent étant de 38 points et 19 rebonds contre les Bulls de Chicago le 8 avril. D'ailleurs, ces 19 rebonds constituent également un nouveau record en carrière, ce qui en fait l'un des 12 doubles-doubles qu'il a enregistrés cette année.

Et bien sûr, vous ne pouvez pas mentionner Boucher sans les blocs.

En plus d'être en tête de la ligue avec ses blocs de tirs de trois points tentés (sa signature), les 1,9 blocs par match de Boucher le classent au cinquième rang de la ligue, derrière Clint Capela, Nerlens Noel, Rudy Gobert et Myles Turner, ce qui fait de lui l'un des meilleurs défenseurs de la ligue et un élément clé de la défense de Toronto.

Le cas pour le Sixième homme de l'année

Encore plus impressionnant que les chiffres bruts de Boucher? Le fait qu'il le fasse principalement dans un rôle de réserve.

En fait, le premier départ de la carrière de Boucher a eu lieu 30 jours après le début de la saison.

À la fin de la saison, Boucher n'a été titularisé qu'à 14 reprises et est sorti du banc 46 fois, ce qui signifie que son éligibilité au titre de Sixième homme de l'année ne devrait même pas être remise en question. Il y a quelque chose à dire sur un joueur qui peut donner le meilleur de lui-même, quel que soit le rôle dans lequel il est placé, et c'est exactement ce que Boucher a fait.

Et si certaines de ses performances les plus prolifiques ont été réalisées en tant que titulaire, l'efficacité de Boucher atteint des sommets lorsqu'il sort du banc.

La performance de Boucher selon son rôle

Rôle

GP

MIN

PTS

FGM

FG%

3PM

3P%

REB

BLK

AST

Partant

46

22.7

13.2

4.6

53.1

1.5

41.7

6.4

1.9

0.9

Réserviste

14

29.3

15.1

5.4

47.2

1.4

29.9

7.9

1.8

1.6

Parmi les joueurs qui sont sortis du banc 40 fois ou plus cette saison, Boucher est premier pour les blocs par match, quatrième pour les rebonds par match et sixième pour les points.

Jordan Clarkson s'est imposé comme l'un des premiers favoris grâce à ses exploits offensifs, mais les prouesses à double sens affichées par Boucher cette saison lui confèrent un cas bien différent, et très complet.

Le succès de l'équipe du Jazz de l'Utah pourrait finalement faire la différence, car Clarkson et Joe Ingles sont tous deux favoris pour remporter le prix par rapport à Boucher, qui a la quatrième meilleure cote pour le titre de Sixième homme de l'année, selon PointsBet.

Bien qu'il ne soit pas en mesure de se classer parmi les trois premiers et d'être désigné comme finaliste, l'évolution de Boucher en un big man fiable qui a fourni un travail digne d'être récompensé n'est pas une mince affaire.

Si l'on considère le chemin qu'il a parcouru depuis qu'il n'était qu'un joueur à double sens non recruté, la prochaine étape de son évolution pourrait être encore plus importante.

Les opinions exprimées sur cette page ne reflètent pas nécessairement celles de la NBA ou de ses clubs.

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